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Pau D'Arco

Comprar El Lapacho, Pau d´Arco

El Lapacho, conocido como Pau ó Pao d'Arco debido a que su madera, oscura y muy dura, se utilizaba para hacer los mangos de los arcos, es un árbol de la familia de las Bignoniaceae. Su denominación específica es Tabebuia avellanedae Lorentz ex Griseb ó T. Impetigosa (Mart. ex DC) Standley. El género Tabebuia que abarca unas 107 especies, es característico de las zonas tropicales sudamericanas, predominantemente entre Argentina y Brasil, aunque también se encuentra en otras zonas de hábitats húmedos del planeta.

Es un árbol de hoja caduca y tronco recto de color castaño oscuro, que puede llegar a medir hasta 45 metros de altura con un diámetro de hasta 2 metros. Las flores salen antes que las hojas, son tubulosas de unos 4 cm. de largo y de un color rosa-violeta. Sus frutos se caracterizan  por ser cápsulas alargadas de hasta 35 cm.

Su cultivo es extremadamente dificil de manera artificial, incluso el Pau d'Arco cultivado cambia el color de sus flores.

Una de las características principales del Pau d'Arco, que lo diferencia de otros árboles de la misma zona, donde las lluvias frecuentes favorecen la humedad muy alta, es que en su base no hay crecimiento fúngico de ningún tipo.

La parte utilizada del árbol como droga vegetal es la parte interna de la corteza.

Uso Tradicional

El Pay d'Arco se ha utilizado tradicionalmente por distintas tribus de la zona desde tiempos precolombinos, donde se empleaba en distintas enfermedades y dolencias, tanto via interna como externa. Los incas le reconocian incluso propiedades milagrosas y lo denominaban "el árbol divino" ó el "árbol bendito de Dios".

En la actualidad, hay tribus de la selva amazónica que al considrarlo un árbol mágico, lo emplean para protegerse delas enfermedades, de sus enemigos y también para realizar rituales.

Externamente era usado contra enfermedades cutáneas, eczemas, descamaciones, psoriasis, hongos, etc. Por vía interna se utilizaba para tratar diferentes alteraciones de salud como la artrosis, fiebre, molestias intestinales, problemas circulatorios e incluso hinchazones, tumores y adenomas.

En Brasil se ha utilizado tradicionalmente contra la malaria, anemia, colitis, problemas circulatorios y respiratorios, tos, infecciones fúngicas, fiebre,artritis, reumatismo, prostatitis, picaduras de serpiente, úlceras, problemas gastrointestinales, alergias, lupus, quemaduras, sífilis y cáncer.

Composición

El Pau d'Arco tiene como principios activos naftoquinonas ( que se encuentran básicamente en la corteza del tronco): como el lapachol (3-4%), desoxilapachol, -lapachona, -lapachona, lapachenol, lapachol metil éter, xiloidona. Antraquinonas (especialmente en la madera del tronco): metilantraquinona, 1-hidroxiantraquinona y la 5-hidroxy-2(1-hidroxyethyl)-5-hidroxy-naphtho (2,3-b)-furan-4,9-dione ó NFD, saponinas (3-4%), aceite esencial (0.5-1.5%), ceras (1%), resinas, lactonas (0.04%), taninos (12-17%), aminoácidos, mucílagos, fenoles y sales minerales.

El lapachol tiene una estructura muy similar a la de la vitamina K, con la que compite, aunque no tiene propiedades antihemorrágicas, puede alterar los procesos de coagulación.

El NFD ó Naftofurandione es una molécula estudiada en profundidad por los doctores S. Ueda y Tokuda de Japón donde se patentó su modeo de obtención en el año 1997. Estos investigadores determinaron las propiedades antitumorales de esta componente sobre varios tipos de cáncer causando los mínimos riesgos.

Terapéutica

Desde los años 60 se realizan ensayos clínicos con diferentes componentes del Pau d'Arco. En esos años las principales propiedades estudiadas eran la antitumoral y antineoplásica.

En el año 1970 un estudio patrocinado por el NCI (National Cancer Institue) de Estados Unidos no encontró efectos tóxicos sobre células de hígado ni riñón.

Los mecanismos biológicos de acción del Pau d'Arco vienen determinados por las características e sus componentes, donde destacan especialmente el efecto antioxidante, una actividad supresiva antitumoral, antimalarica, desacoplador de la fosforilación oxidativa, inhibidor del ADN dañado ó alterado, acción anticoagulante, adoptosis (muerte celular programada) de células tumorales y la supesión de proliferación de células endoteliales vasculares causantes de ateromas.

El mecanismo de acción de las naftoquinonas (lapachol y lapachona principalmente) es bien conocido, ya que se ha comprobado que inhiben el metabolismo de obtención de oxígeno por las células tumorales, que a su vez reaccionan generando radicales libres que al interaccionar con los ácidos nucléicos de estas células provocan errores genéticos que impedirán su crecimiento y división.

Otro mecanismo de acción del lapachol es explicado gracias a su capacidad para inhibir la formación de primidina, sustancia haterocíclica cuyos derivados son componentes de los ácidos nucléicos, produciendo una disminución en la formación de nucleóticos.

El lapachol también inhibe la enzima ribonucléico-reductasa, responsable de la réplica del ADN en células tumorales.

Por otro lado, diferentes estudios han demostrado la capacidad de la Beta-lapachona para inhibir el ADN-topoisomerasa l, específica de algunos tipos de cáncer (pulmón, mama, colon, próstata y melanoma).

Al Pau d'Arco se le atribuyen efectos antisépticos , antibióticos contra bacterias de los géneros Brucella, Staphylococcus, Streptococcus, etc. , responsables de la pneumonia entre otras enfermedades, antifúngicos (Candida albicans, Trichophyton spp., etc.) antiparasitario, inmunoestimulante, antiinflamatorio y antitumoral. Otras propiedades de esta corteza son su capacidad para actuar como antioxidante, diurético, antirreumático, analgésico y queratolítico.

 

 

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